• 28/10/2020

中欧班列能开到美国去吗?

9月 2, 2020

原铁道部经济规划研究院研究员,现任中国交通运输协会亚欧大陆桥物流分会副秘书长、中国交协亚欧大陆桥国际班列协调服务中心副主任;是国家开发银行、亚洲开发银行的专家。2018年11月被中国交通运输协会授予“改革开放40年交通运输与物流杰出专家40人”荣誉称号。

 

中欧班列能开到美国去吗?这是几年前一位政府官员问我的话。因为当时忙,没有深入回答这个问题。最近有时间,我想详细聊一聊这个话题。

 

美国是中国重要的贸易伙伴,虽然受中美贸易战等因素影响,两国间贸易额有所下降,但2019年仍然高达5412亿美元。中美之间外贸货物的运输主要依靠中国东部沿海港口到美国东、西海岸的跨太平洋航线,2018年完成了大约2800万TEU,成为全球最繁忙的航线。其次空运作为补充,主要运输高端和高时效货物。铁路运输虽然具有时效比海运好,价格比空运低的优点,但无奈中美一个在东半球、一个在西半球,二者之间隔着浩瀚的太平洋,无论如何铁路班列不能直接到达。

 

那么,这几年如火如荼的中欧班列(泛指中国出发的国际班列)究竟能不能开到美国去呢?答案是肯定的,这要从国际铁路联盟的N.E.W计划说起。

 

一、N.E.W通道的概念和背景

 

1997年,为了进一步促进挪威北部的发展,位于挪威纳尔维克市的Futurum AS咨询公司提出了N.E.W通道的概念。N.E.W是英文The Northern East-West Freight Corridor缩写,意思是欧洲北部的东西方货运走廊。2000年,国际铁路联盟开始介入通道的研究和开发工作,并建议把该通道向东延伸到中国,向西经海运延伸到北美的相关港口。此后的5年间,铁盟和以挪威为代表的北欧各国,通过各种会议、展览,与通道沿途各国政府和相关公司广泛接触,不遗余力地推动N.E.W通道的研究、开发和实施。形成了相对完整的N.E.W通道概念:指通过亚欧大陆的铁路线(中国—哈萨克斯坦—俄罗斯—芬兰瑞典—挪威),再经挪威的纳尔维克港和大西洋航线(或经冰岛中转),最终把中国、北欧和北美东部相关港口连接起来的多式联运通道。设想中的N.E.W通道主要服务于三个地区:中国、俄罗斯和中亚地区;北欧三国,即挪威、瑞典和芬兰;北美,即美国和加拿大。设想中的N.E.W通道由铁路运输和海运两部分组成,主要运送集装箱适箱货物,其中中美运量占总运量的绝大部分。

 

这条通道提出的另一个背景是:2005年之前,由于中美贸易的快速发展、中美之间集装箱运量的急剧增长,导致美国西海岸港口和西部铁路网长年拥堵,货物严重压船压港;再加上太平洋、印度洋海运不安全,美国西海岸港口工人罢工等诸多因素,使人们把目光投向了这条新的东—西方运输通道。

 

二、中国铁路的应对

 

2004年至2005年,国际铁路联盟的官员和专家多次造访中国铁道部,商谈N.E.W通道问题,铁道部国际合作司委托铁道部经济规划研究院牵头、中铁集装箱公司配合开展 N.E.W通道的研究,题目为《中国—欧洲—北美国际集装箱运输通道研究》,本人有幸作为课题组长主持了整个研究过程。

 

首先,我们确定了N.E.W通道的运输线路,选择哈尔滨、郑州、西安、成都、乌鲁木齐为主要发车点,分别从满洲里、二连、阿拉山口出境,经独联体和欧盟国家的铁路至挪威纳尔维克港、拉脱维亚里加港和鹿特丹港下海,再通过大西洋航线到北美东海岸港口。

 

其次,分析比较了N.E.W通道与传统海运的优势和不足。优势主要是运输时间短,传统海运上述城市要先经过铁路运输到沿海港口,然后再经过20000多公里的远洋运输,要用40天以上的时间才能到达北美东海岸,而N.E.W通道用不超过一个月的时间就能到达。

 

该通道的不足主要是N.E.W通道全程运费比海运费要贵。以西安为例,N.E.W通道要比海运高出50%左右(注:是以当时的铁路和海运运价作比较的)。

 

最后,课题给出了中国利用N.E.W通道进行集装箱运输的方案及相关建议。

 

《中国—欧洲—北美国际集装箱运输通道研究》课题完成并通过铁道部验收后,由中铁集装箱运输有限责任公司总经理郭敏杰带队出席了在巴黎召开的国际铁路联盟会议,并作了专题报告。会上,沿线各国代表对这条通道都表示欢迎和支持,尤其是美国代表,态度非常积极,后来美方还邀请中铁集装箱公司专程到美国对接相关事宜。就在N.E.W 通道“万事俱备只欠东风”的关键时刻,2007年~2009年世界金融危机突然到来,N.E.W通道的列车最终没能启动起来。

 

三、如何把中欧班列开到美国去

 

在“一带一路”倡议的指引下,中欧班列经过9年的发展,已有较成熟的线路和运营经验,尤其在全球新冠肺炎疫情蔓延的背景下,中欧班列已成为国际供应链的重要支撑。客观上已具备开往北美东部地区的条件。要把中欧班列开到美国去,须注意以下问题。

 

1、班列集结出发点要合适

 

为减少陆运距离,降低成本和缩短时间,应尽量选择中西部的城市作为班列的集结出发点,如首批被国家确定为中欧班列集结中心示范工程单位的西安、成都、乌鲁木齐等,可以先行试点,取得经验,逐步发展。

 

2、线路选择要优化

 

N.E.W各条线路虽然各有利弊,但我本人还是推荐阿拉山口—努尔苏丹—莫斯科—鹿特丹—大西洋—纽约的线路。这条线路既能保障运输时间,运价也相对适中。

3、运载货物要合适

 

货物要选择货值高、对时效要求高的货物。如电子产品、高档机械产品、飞机和汽车配件等。

 

4、国际多式联运要密切衔接

 

中国到美国的国际班列要经过铁路和大西洋海运二式联运,班列与班轮的衔接非常重要,之所以选择鹿特丹港,就是因为鹿特丹港与美国的航线密集,铁海转运设施完备、作业技术成熟,并且运价也相对较低。

 

我相信,只要中欧班列运营平台和沿线铁路、港口充分准备、共同努力,中国的国际班列就一定能开到美国去。

 

(本文仅代表作者个人观点,欢迎业内同行探讨)